Cómo aprenden los niños sobre las finanzas

Por John Ottberg

Una madre intentaba enseñar a sus dos hijos acerca de Jesús y la historia de la Pascua. Cuando llegó a la parte que hablaba de Pilatos y lo que hizo con Jesús, su hijo de seis años, Noah, se enojó y le preguntó: “Mamá, ¿crees que Pilato hizo lo correcto?” Su madre dijo: “No. Creo que Dios usó la muerte de Jesús en la cruz, pero Pilatos debería haber defendido a Jesús”. Noah dijo: “Estoy de acuerdo. Hubiera cogido a Jesús y hubiera corrido con él a un avión y hubiera despegado rápidamente”. Su hermano de ocho años, Ryan, dijo: “Noah, no había aviones en el tiempo bíblico”. Noah dijo: “Pero mamá dijo que era un ‘Pilatos’. ¿Estabas escuchando?” Esa es una de las mejores preguntas sobre la Biblia. ¿Con qué frecuencia Dios debe querer decir: “¿Estabas escuchando?”?

Esto es cierto en muchas facetas de nuestras vidas: la forma en que hablamos, la forma en que tratamos a otras personas, la forma en que olvidamos la humildad y la forma en que lidiamos con la ira. Pero en ningún lugar es más cierto que cuando se trata de nuestras vidas financieras y aprender a decir “Bastante”. De 30 parábolas, 19 se encuentran en un contexto económico, casi dos tercios de ellas. La moneda perdida, la parábola de los talentos, la parábola del rico y muchas más. La Biblia tiene miles de versículos sobre asuntos financieros.

¿Cómo le va a la gente en nuestros días y nuestra cultura cuando se trata de vivir con sabiduría financiera desde la perspectiva de Dios? Sugeriría que no demasiado bien. Recuerdo que cuando llegué a Menlo (California, EEUU), hace mucho tiempo, alguien me dijo: “Sé que a los predicadores no os gusta hablar sobre el dinero”. Eso me pareció extraño. En nuestra antigua iglesia, el pastor principal era un tipo llamado Bill Hybels. Bill era bien ahorrador, y los recursos desperdiciados (especialmente en la iglesia) le ofendían mucho.

En la plataforma, en Willow, usábamos cinta adhesiva para marcar dónde se suponía que la gente debía levantarse durante el servicio. Bill discutía con el equipo de las instalaciones sobre si estábamos reutilizando o no la cinta adhesiva el tiempo suficiente, asegurándose de que cada centavo llegara tan lejos como fuera posible en esa iglesia. Le encantaba hablar sobre la Biblia y el dinero, y fue brillante en eso. Le encantaba. Recuerdo una vez que hizo un sermón llamado “Los 10 mandamientos financieros”. Nunca lo he olvidado. Voy a cambiar varios de los mandamientos, pero quiero usar esa estructura para este mensaje y hablar juntos sobre los 10 mandamientos para una vida financiera inteligente.

Algunos de vosotros podríais hablar sobre una administración financiera inteligente, pero he estado involucrado en la vida y el ministerio de la iglesia el tiempo suficiente como para saber que incluso las personas que son brillantes para acumular dinero no siempre pueden manejarlo de una manera que honre a Dios. Vamos a reflexionar, a través de los 10 mandamientos financieros, y preguntarnos si estamos dispuestos a vivir una vida financieramente sabia a la luz de la Biblia.

1.   Recordarás quién es el dueño.

En el Salmo 24: 1, el salmista dice: “La tierra es del SEÑOR, y todo lo que hay en ella, el mundo y todos los que viven en él”. ¿Quien es el propietario? No nos podemos confundir acerca de esto.

Hace algún tiempo leí algo en una revista llamada Reader’s Digest. Un viajero, entre vuelos, en un aeropuerto, fue a un salón y compró un pequeño paquete de galletas. Se sentó y comenzó a leer un periódico. Poco a poco, se dio cuenta de un ruido susurrante detrás de su papel. Se quedó estupefacto al ver a un hombre bien vestido sirviéndose sus galletas. No queriendo hacer una escena, se inclinó y tomó una galleta. Pasaron uno o dos minutos, y luego llegaron más susurros. Se estaba sirviendo otra de sus galletas, así que cogió otra. Esto continuó hasta que llegaron a la última galleta, que el hombre partió en dos. Tomó la mitad, se comió la otra mitad y se fue. Estaba furioso por esto cuando se anunció su vuelo, abrió su bolso para coger su billete. Para su sorpresa y vergüenza, allí encontró su paquete de galletas sin abrir. No solo no había estado comiendo sus galletas, ¡había estado comiendo otras galletas!

Un hombre de nuestra iglesia, que ha estado involucrado tanto en negocios de filantropía en el área de la Bahía de San Francisco durante mucho tiempo, dijo que el lugar donde vivimos es el área per capita más alta del mundo. Investigué un poco sobre eso. La Oficina del Censo de los EE. UU. evaluó 280 áreas metropolitanas (supongo que el área de la Bahía de San Francisco se clasificó según el ingreso per cápita de esas 280 áreas metropolitanas). Primero, el Centro Nacional de Estadísticas Caritativas del Instituto Urbano clasificó a 365 regiones en donaciones caritativas. Ahora, dado que somos el número uno en ganar dinero, es de esperar que seamos el número uno en dar dinero. ¿Alguien quiere adivinar dónde nos clasificamos entre 365 regiones en donaciones caritativas? Nos clasificaron en 310. Algo más. Un estudio relacionado con The Roper Center y Harvard descubrió que las familias en Dakota del Sur dan el 75 por ciento más de los ingresos de su hogar que las familias de San Francisco. Pregúntale a la persona promedio del área de la Bahía de San Francisco: “¿Tenemos algo que aprender de las personas de Dakota del Sur?” Probablemente dirían que no. Pero, de hecho, hay algo que aprender: cómo ser generosos. Sé que esto es fundamental para muchos de nosotros. ¿No estamos en el área de la Bahía los reparadores iluminados y benevolentes del mundo? Nos gusta pensar que somos así, pero resulta que tenemos un pequeño problema.

Los escritores bíblicos hablaron de esto hace mucho tiempo. En Deuteronomio, Dios le dice al pueblo de Israel: “Puedes decirte a ti mismo: ‘Mi poder y la fuerza de mis manos han producido esta riqueza para mí’. Pero recuerda al Señor tu Dios, porque es él quien te da la capacidad de producir riqueza … Recuerda al Señor tu Dios, porque él es el único “. (Dt 8:17-18) Vivimos en un lugar donde todos pensamos que podemos sobrevivir con mi poder y la fuerza de mis manos, mi creatividad, mi cerebro.

2.   Agradecerás tu trabajo.

Esta es una paráfrasis del mensaje de Colosenses 3: 22-24: “Y no solo hagas lo mínimo que te ayudará. Haz tu mejor esfuerzo. Trabaja desde el corazón por tu verdadero Maestro, por Dios, seguro de que recibirás el pago completo cuando llegues a tu herencia. Ten siempre en cuenta que el último Maestro al que sirves es a Cristo. El servidor huraño que hace un trabajo de mala calidad será considerado responsable. Siendo un seguidor de Jesús, [un cristiano] no realices un mal trabajo.”

¿Alguien aquí alguna vez se queja del trabajo? Mi hermana estuvo en Haití hace pocas semanas. Como muchos saben, el nivel de desempleo en Haití es de alrededor del 80 por ciento. Ella habló no solo de la devastación física, no solo de lo que le hace a la economía, la pobreza y el hambre, sino también a la incapacidad absoluta del espíritu humano cuando las personas no tienen nada que hacer más que sentarse, día tras día.

¿Con qué frecuencia nos arrodillamos y agradecemos a Dios por la oportunidad de trabajar, trabajar, contribuir y ganar? No es parte de nuestra cultura. ¿Alguna vez has notado que no hay un restaurante llamado “GDL — Gracias a Dios es lunes”? Nosotros no hacemos eso. Una de las grandes contribuciones que la Biblia hizo al mundo antiguo fue la idea de que todo trabajo humano es un honor que conlleva una gran dignidad.

Proverbios 22:29 dice: “¿Ves a alguien experto en su trabajo? Servirán antes que los reyes”. Si somos seguidores de Jesús, la Biblia dice: “Recuerda, cuando trabajas, ya sea que recibas un cheque de pago o no, sea lo que sea que estés haciendo, debes hacerlo con una gran actitud y diligencia y un gran trabajo de índole moral.” Los seguidores de Jesús deberían ser grandes trabajadores, trabajando con una gran actitud. Honra a Dios, es fundamental para la sabiduría financiera.

3.   No te endeudarás

Proverbios 22: 7 dice: “Los pobres siempre son gobernados por los ricos, así que no pidas prestado y te pongas bajo su poder”. Vivimos en un tiempo en que las personas están amenazadas por la deuda. Recuerdo cuando Bill habló de la deuda. Un tipo se le acercó después del servicio y le dijo que se había excedido un poco con su tarjeta de crédito. Tenía una deuda de 7500 dólares y dijo: “Eso se acaba hoy. Voy a averiguar el pago mensual mínimo y comenzar a pagarlo hasta que lo finalice”.

Haz un poco de matemática por un momento. Con una tasa de interés del 18 por ciento (y puede llegar hasta el 25 por ciento ahora) y un pago mínimo de aproximadamente 150 al mes, ¿cuánto tiempo le tomará a ese tipo pagar una deuda de tarjeta de crédito de 7500 si hace el mínimo cada mes? ? ¿Y cuánto dinero terminará costando? Si intenta pagar una deuda de 7500 con un 18 por ciento de interés con un pago mínimo de 150, le tomará un poco más de 30 años pagarla. Con una deuda de  7500, terminarás pagando 23000.

La deuda exprimirá la libertad y la paz de las personas como ninguna otra cosa en el mundo. Esta es el área de la bahía. Este es Silicon Valley. Eres la gente de dinero más inteligente del mundo. Pero la deuda, a veces, se apodera de personas realmente brillantes. La Biblia tiene mucho que decir al respecto. Fuera de cualquier hipoteca prudente y de cualquier préstamo comercial que sea prudente, la sabiduría general de la Biblia es que la deuda debe venir con una advertencia de la oficina del Cirujano General: “Esto puede ser peligroso para su salud financiera, emocional y espiritual “.

En Deuteronomio 24: 6, Moisés dice: “No tomes un par de piedras de molino, ni siquiera la superior, como garantía de una deuda, porque eso sería tomar el sustento de una persona como seguridad”. Ahora, ninguno de vosotros habéis tomado una piedra de molino como garantía, y os sentís muy bien al obedecer la Biblia. La idea es que si alguien tiene que moler el grano para ganarse la vida y renunciar a su piedra de molino para pedir dinero prestado, han perdido su capacidad para obtener sus ingresos.

La Biblia básicamente dice: “No crees una economía en la que las personas puedan poner en peligro su capacidad de mantenerse a sí mismas a través de la deuda”. Te matará. Un consejo personal: si tienes problemas con la deuda, tome la decisión de que se pare hoy. Orar pidiendo la ayuda de Dios

4.   Enseñarás a tus hijos sobre el dinero.

El Salmo 34 dice: “Ven, hija mía, y escucha atentamente. Te enseñaré obediencia al Señor”. Aquí está la realidad: todos aprendemos sobre el dinero con nuestros padres. Sería fascinante si tuviéramos tiempo de preguntar a todos: ¿Qué aprendiste? ¿A ser impulsivo? ¿A estar preocupado? ¿A ser generoso? ¿A ahorrar? ¿A hacer alarde? Cuando nuestros hijos eran pequeños, les instruímos en el sistema de sobres. Cuando les dimos una ayuda, la pusieron en sobres etiquetados como “Dar”, “Guardar”, “Regalos”, “Gastar”, etc.

Pensé que estaba funcionando hasta que un día tuve una tirita en el brazo, y mi hija, que en ese momento tenía aproximadamente seis años, preguntó: “¿Por qué?” Le expliqué que me había hecho un examen médico ese día para obtener un seguro de vida. Ella preguntó: “¿Qué es eso?” Le expliqué: “Bueno, papá te quiere mucho y ama tanto a la familia, así que si algo le sucediera a papá (lo cual, por supuesto, no lo haría, pero si lo hiciera), os proporcionaría 250,000”. Sus ojos se ensancharon mucho. Ella tiene un corazón tierno, y sabía que estaría preocupada. Ella me miró y dijo: “¿Para cada uno?” Pensé que no estaba estoy seguro de que la lección adecuada se estuviera comunicando

Vivimos en un área que intentará tentar a los padres para que den a sus hijos muy poco tiempo y energía y compensarlo con demasiado dinero. Pero, el mejor regalo financiero que podemos dar a nuestros hijos no es el dinero. Es el amor al tipo de trabajo correcto. Es esa confianza interna que sé que muchos de vosotros tenéis. Para cualquier cosa que la vida me depare, tendré la capacidad de manejar los desafíos de la vida. Ese un espíritu generoso.

Si le damos a nuestros hijos demasiado dinero estaremos matando esa capacidad. Padres, modeláis la vida financiera de vuestros hijos. Podéis modelar el abuso de la tarjeta de crédito, la deuda crónica, el descuido del diezmo, el descuido de dar y las compras recreativas, o podéis modelar la sabiduría, la simplicidad, la humildad y la generosidad. Y todos vamos a influir en uno u  otro modelo.

5.   Tendrás un plan.

Pablo escribe sobre esto a la iglesia en Corinto: “El primer día de cada semana, cada uno de ustedes debería reservar una suma de dinero de acuerdo con sus ingresos, ahorrándolo” (1 Cor. 16: 2). Para prepararme para este mensaje, le pregunté a varias personas que son sabias en esta área acerca de la sabiduría financiera. Un hombre me dijo que su primer recuerdo del dinero vino cuando tenía tres años. Fue en medio de la Gran Depresión de EEUU. Sus padres le dijeron que le darían una asignación semanal y que recibiría un centavo por cada año de su vida. Entonces, cuando tuviera tres años, recibiría tres centavos semanal. Le pidieron que se llevara un centavo con él a la iglesia para dárselo a Dios, un centavo para ahorrar, y luego tendría un centavo para gastar a su gusto. Hoy es una de las personas más sabias y generosas que conozco. Todo comenzó cuando tenía tres años. Comenzó con un plan. Es mejor tener un plan primero y dinero después que al revés.

El plan del que suelo hablar (aunque no lo creéyo) es el plan 10-10-80. Si no tienes un plan, te recomiendo este. Es simple: toma el primer 10 por ciento de lo que Dios te envíe directamente desde arriba y dáselo a la obra de Dios. El primer año que Nancy y yo nos casamos, iba a la escuela con una beca que surgió de la generosidad de una familia de esta iglesia. No lo supe por muchos años. Iba a la escuela con esa beca. Nancy trabajaba como empleada doméstica. No teníamos nada, pero tomamos el 10 por ciento de esa pequeño nada, y eso nos dejaba con el 90 por ciento. Dijimos: “Vamos a dárselo a Dios”. Desde el comienzo de nuestro matrimonio lo practicamos. Nunca nos desviamos de ese hábito.

Luego dijimos: “Pondremos un 10 por ciento en ahorros”. La Biblia tiene mucho que decir sobre esto. Proverbios 21:20 dice: “En la casa de los sabios hay tiendas de comida y aceite selectos, pero un hombre necio devora todo lo que tiene”. Esa es la sabiduría de la Biblia sobre las finanzas. Recientemente hablé con otra persona que tiene unos 60 años, y estaba literalmente llorando. De alguna manera llegó a esta edad, pero nunca desarrolló la práctica de ahorrar regularmente, y se sentía tonto y avergonzado. Aún estás atiempo, solo da un primer paso. Si tiene que comenzar con menos del 10 por ciento para llegar hasta allí, hazlo.

Eso nos deja el 80 por ciento restante. Para la mayoría de nosotros, ese 80 por ciento es mucho más de lo que necesitamos. Pídele a Dios que te guíe en cómo lo vas a manejar todo. No pienses, el 10 por ciento va a Dios y luego el 80 por ciento es todo mío. En cambio, piensa, quiero que Dios me guíe en todo.

6.   Dirás: “¡Bastante!”

Proverbios 30:15 dice: “La sanguijuela tiene dos hijas. ‘¡Dame! ¡Dame!’.” El deseo crónico de más te absorberá la alegría y la gratitud. Es muy destructivo. La Biblia lo compara con una sanguijuela. Cuando era niño, mi tía tenía un pequeño lugar en Turtle Lake, Wisconsin, donde íbamos a nadar. Y las sanguijuelas se unían a nosotros. Solíamos llamarlas chupasangres. Los niños pequeños tenían miedo cuando eso sucedía y abuela tendría que golpearlas con una toalla.

Probablemente nunca hayas visto una sanguijuela. Quiero que sepas cómo es una sanguijuela. Una sanguijuela se adherirá a ti y te chupará toda la vida y la sangre. La Biblia usa la imagen de la sanguijuela. Te absorberá toda la alegría, gratitud y satisfacción.

Vivimos en una cultura que se basa en esto. Está construida sobre, “Más, más, más”. Hablamos de estilos de vida: “¿Cuál es tu estilo de vida? ¿Cuál es tu tasa de consumo? Cuánta ropa, cuánto dinero, qué tamaño de la casa”. Pero la mayoría de la gente nunca pregunta qué sería  bastante. Vivimos en Villasanguijuela. Ya que buscamos vivir a la manera de Jesús, cada momento conscientes de la presencia de Dios, y a rendirnos a la voluntad de Dios, ¿qué pasaría si hiciéramos algo contracultural? ¿Y si hoy fuera un día bastante? ¿Qué pasa si este fin de semana fuera un fin de semana bastante? ¿Qué pasaría si dijeras: “A partir de hoy, estoy declarando, ‘tengo suficiente'”. No buscaré elevar mi nivel de consumo. No intentaré seguir el ritmo de mis vecinos. Declararé a mis vecinos como los ganadores. Los felicitaré. Donde estoy ahora, este nivel de consumo es bastante. De ahora en adelante, si Dios aporta más ingresos a mi manera, si Dios aumenta mis ingresos, trataré de aumentar mis donaciones y no mis adquisiciones “.

Si nosotros como comunidad eclesiástica declaramos seriamente “Bastante” y decimos: “Vamos a limitar nuestros estilos de vida al lugar donde se encuentran”, sería un gran asunto. Este es un trato entre tú y Dios. No hay otra fórmula. En algún momento, un seguidor de Jesús dirá: “Bastante”.

7.   Encontrarás una forma alternativa de llevar las cuentas

¿Con qué frecuencia te acercas a alguien y le dices: “¿Cuánto dinero ganas?” Esa no sería una buena idea. Le contamos a la gente todo tipo de cosas sobre nosotros mismos. Hablamos de nuestros cuerpos, nuestra salud, problemas personales, problemas matrimoniales, pero casi nunca de nuestros salarios. ¿Por qué?

Por supuesto, decimos: “Es personal”. ¿Por qué es personal? Porque vivimos en un día en que la realidad principal de nuestra cultura es económica. El dinero no es solo un medio neutral de intercambio. El dinero, en nuestros días, es nuestra principal expresión de valor. Lo atribuimos a los tipos de trabajo y, por extensión, al valor de las personas que realizan el trabajo, por lo que se convierte en una declaración de valor. Por eso es tan personal.

Si ganas más que yo, es posible que no pienses mucho en mí. Si gano menos que tú, podría sentir la tentación de envidiarte o compararme contigo. Esto profundiza en cómo nos definimos y sentimos acerca de nosotros mismos. Santiago dice que la iglesia debe ser una cultura alternativa. Encuentra otra forma de medir que no sea dinero. Santiago dice: “Mis hermanos [y hermanas], no mostréis favoritismo … ¿No ha elegido Dios a los pobres a los ojos del mundo para que sean ricos en fe y hereden el reino que prometió a quienes lo aman? Pero, has insultado a los pobres “.

8.   Mirarás a tu alrededor.

Proverbios 19:17 dice: “El que es amable con los pobres se lo presta al Señor”. Creo que Jesús había pensado mucho en esa declaración de la Biblia cuando dijo: “Lo que sea que hiciste por … lo menos que hiciste por mí”.

Una mujer llamada Pamela llevó carteles sobre el fin de semana de compasión a todo tipo de negocios del área durante la última semana o dos, y docenas de ellos (casi todos los negocios), cuando se les preguntaba: “¿Estaría bien si colocamos este cartel?”, a pesar de que éramos de una iglesia, decían que sí. Alguien le preguntó: “¿Tengo que ser miembro de su iglesia para ayudar, o cualquiera puede hacerlo?” ¿Cuál es la respuesta correcta a esa pregunta? “Solo los presbiterianos pueden servir”. No, ¡cualquiera puede! La Biblia tiene mucho que decir sobre el corazón de Dios hacia los pobres.

9.   Buscarás consejo sabio.

En el mensaje de la Biblia, Proverbios 11:14 dice: “Sin una buena dirección, las personas pierden el rumbo. Mientras más sabios consejos sigas, mayores serán tus posibilidades”. La realidad es que es mucho más probable que haga cosas tontas si lo hago todo por mi cuenta. Busca sabiduría financiera. Tengo un muy buen amigo que conoce cada detalle de mi vida financiera, y estoy muy contento. Lo que gasto, lo que doy, lo que gano. La forma en que Nancy y yo hemos manejado nuestro dinero ha sido mucho más honrosa para Dios de lo que hubiera sido si lo hubiéramos hecho de manera aislada. Tienes que conocer a alguien realmente bueno para hacer eso. No te acerques a un extraño y comiences a hablar con ese nivel de detalle, sino busca un consejo sabio.

10. Esperarás tu auditoría final.

En Lucas 12:48, Jesús dijo: “A todos los que se les ha dado mucho, se les exigirá mucho; y al que se le ha confiado mucho, se le pedirá mucho más”. Esta es la sabiduría financiera más importante que jamás escuchará, y no es de personas que ven la televisión o leen en los libros. Es esto: vas a morir. Digamos todos juntos en voz alta. “Voy a morir.” Ese es un pequeño pensamiento alegre, ¿no?

Me he sentado con mucha gente en su lecho de muerte. Nunca he oído a nadie desear haber hecho más dinero. Nunca me he sentado con alguien en su lecho de muerte y le escuché decir: “Estoy tan contento por la cantidad de mi cuenta corriente”. En ese momento, lo que importa está realmente claro. Es amar a Dios. Le estás pidiendo a Jesús que sea perdonador, sanador y líder, hasta de cada una de nuestras cosas. Es amar a las personas que me rodean y usar lo que sea que venga a mi vida para bendecirlos. No tienes que esperar hasta que estés en tu lecho de muerte para resolverlo. Tú puedes hacerlo ahora.